Spanish Parliament debates idea of legalising medical marijuana

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Medical cannabis is becoming increasingly liberalised across Europe, especially in high-income western countries such as Germany, the Netherlands, Italy and Switzerland. More recently, access has been opening up in France and the UK, with a trial access scheme underway in France and an increasing number of patients obtaining cannabis medication in the UK, as registered by ProjectTwenty21 and the new NHS registry of cannabis patients.

Today, the Comisión de Sanidad y Consumo (Spanish Congressional Health and Consumer Affairs Commission) voted to establish a subcommittee with the express purpose of exploring the potential of medical cannabis legalisation by examining policies in other countries and producing a report for the consideration of the government.

Conor O’Brien, Prohibition Partners

A ground-breaking vote

Today, the committee of the Spanish Congress voted in favour of a proposal filed by the Grupo Parlamentario Vasco (Basque Parliamentary Group), with the support of several groups, including the Observatario España de Cannabis Medicinal (Spanish Medicinal Cannabis Observer). The proposal, which was voted in by a majority of 20 votes in favour versus 14 against, establishes a subcommittee which will investigate the effects of regulated medical cannabis systems in other countries. The stated aims include ‘Giving a voice and listening to experiences of others and to everything that can enrich our own reflection: the legal bases, scientific evidence and technical difficulties for its implementation (of medical cannabis access)’.

The proposal was filed subsequent to a statement by the Spanish government that ‘the decision to create programmes for the use of cannabis for therapeutic purposes in Spain will be taken, where appropriate, weighing the evidence that exists on its effectiveness of therapeutic treatment and the adverse effects of the use of cannabis’.

In advance of the opening up of medical cannabis access, the Spanish government has allowed for the production and export of medical cannabis products, which have led to the creation of a relatively active market in the country. Currently, 19 companies are approved to cultivate medical cannabis in the country, with a few companies manufacturing medical cannabis products at commercial scale. Amongst these are some international players, for example Linneo Health, which has exported to Germany in the past; Cafina, owned by Canopy Growth; and Medalchemy, a subsidiary of EMMAC, which was acquired by US giant Curaleaf for €235 million in March of this year.

The legality of personal cultivation and consumption of cannabis has led to the rise of cannabis social clubs in Spain, especially in the province of Catalonia. These social clubs, alongside the black market, plug a hole in the health system left by cannabis prohibition, and are the only option in Spain for thousands of medical cannabis patients wishing to obtain their medicine.

According to the latest statistics, the prevalence of cannabis use in Spain sits at around 10% of the adult population, or just under 4 million adult users each year, many of whom are likely using it for medical purposes. Prohibition Partners estimates that if Spain were to legalise medical cannabis treatment and implement a framework for prescription in 2022, we would expect to see over €60 million in annual sales by 2025, with 1,700 kilograms plus of cannabis flower equivalents used to treat over 30,000 patients in that year alone.

Prohibition Partners will dive more deeply into this topic and more at the upcoming Prohibition Partners Live Conference, taking place on 18-20 May. The third edition of the premium virtual cannabis conference to bring together over 60 speakers and 500 delegates from all corners of the globe in a three-day deep dive into global cannabis transformation. Curaleaf Executive Chairman and Founder Boris Jordan; Professor David Nutt, Director of Neuropsychopharmacology, Imperial College London; and Al Harrington, Former NBA Player & Non-Executive Director, MedMen are among the key speakers.


El Parlamento español debate la idea de legalizar la marihuana medicinal

El cannabis medicinal se está liberalizando cada vez más en toda Europa, especialmente en países occidentales de renta alta como Alemania, los Países Bajos, Italia y Suiza. Más recientemente, el acceso se ha ido abriendo en Francia y el Reino Unido, con un plan de acceso de prueba en marcha en Francia y un número creciente de pacientes que obtienen medicación con cannabis en el Reino Unido, según lo registrado por ProjectTwenty21 y el nuevo registro de pacientes de cannabis del NHS.

Mientras que España fue uno de los primeros países de Europa en despenalizar el consumo personal de cannabis, la normativa sobre el cannabis medicinal va por detrás de gran parte de Europa occidental y central. Las leyes anticuadas sobre el acceso al cannabis medicinal siguen impidiendo que los pacientes obtengan productos médicos legales aparte de un conjunto limitado de productos cannabinoides farmacéuticos como Sativex y Epydiolex. Esto es así a pesar de que más del 90% de la población apoya la legalización del cannabis medicinal en España, según una encuesta reciente del Centro de Investigaciones Sociológicas.

El mercado de la exportación ya se está desarrollando

Antes de la apertura del acceso al cannabis medicinal, el gobierno español ha permitido la producción y exportación de productos de cannabis medicinal, lo que ha llevado a la creación de un mercado relativamente activo en el país. En la actualidad, 19 empresas están autorizadas a cultivar cannabis medicinal en el país, y unas pocas fabrican productos de cannabis medicinal a escala comercial. Entre ellas se encuentran algunos actores internacionales, como Linneo Health, que ha exportado a Alemania en el pasado; Cafina, propiedad de Canopy Growth; y Medalchemy, una filial de EMMAC, que fue adquirida por el gigante estadounidense Curaleaf por 235 millones de euros en marzo de este año.

La legalidad del cultivo y consumo personal de cannabis ha provocado el aumento de los clubes sociales de cannabis en España, especialmente en la provincia de Cataluña. Estos clubes sociales, junto con el mercado negro, tapan un agujero en el sistema sanitario dejado por la prohibición del cannabis, y son la única opción en España para miles de pacientes de cannabis medicinal que desean obtener su medicina.

Según las últimas estadísticas, la prevalencia del consumo de cannabis en España se sitúa en torno al 10% de la población adulta, es decir, algo menos de 4 millones de consumidores adultos al año, muchos de los cuales probablemente lo utilizan con fines médicos. Prohibition Partners estima que si España legalizara el tratamiento con cannabis medicinal y pusiera en marcha un marco para la prescripción en 2022, esperaríamos ver más de 60 millones de euros en ventas anuales para 2025, con más de 1.700 kilogramos de equivalentes de flor de cannabis utilizados para tratar a más de 30.000 pacientes sólo en ese año.

Prohibition Partners profundizará en este tema y en otros más en la próxima Conferencia Prohibition Partners Live, que tendrá lugar del 18 al 20 de mayo. La tercera edición de la conferencia virtual de primera calidad sobre el cannabis reunirá a más de 60 ponentes y 500 delegados de todos los rincones del mundo en una inmersión profunda de tres días en la transformación global del cannabis. El presidente ejecutivo y fundador de Curaleaf, Boris Jordan; el profesor David Nutt, director de neuropsicofarmacología del Imperial College de Londres; y Al Harrington, ex jugador de la NBA y director no ejecutivo de MedMen, son algunos de los principales ponentes.

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